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標題: 喬家在喬致庸的時期到底多有錢?在當時的世界上算得上...

作者: admin    時間: 2019-10-7 19:53:59
喬家在喬致庸的時期到底多有錢?在當時的世界上算得上富豪嗎?雖然喬致庸屬於晉商翹楚,但談不上世界級富豪。

喬家鼎盛時期的總資產接近3000萬兩白銀,當時清朝年收入不過7000萬兩白銀,由此可見喬家的財富。但論世界級富豪,想必喬致庸算不上是代表,比如伍秉鑑。

2001年在美國《華爾街日報》(亞洲版)刊登了一個《縱橫一千年》的專輯,統計出了上幾個世紀世界上最富有的50個人。其中,有六位華人入選,他們分別是成吉思汗、忽必烈、劉瑾、和珅、伍秉鑑和宋子文。

這六人中,唯獨一人的身份與眾不同:他就是晚清富商伍秉鑑,被稱為“中國首位世界首富”,據統計,他的財富相當於晚清王朝半年的財政收入;他是英國東印度公司最大的債權人;他在美國投資鐵路、證券、保險等業務,許多美國富豪的發家都與他有著千絲萬縷的金錢聯繫,他是西方人口中的“天下第一大富翁”。

超前的經商理念,獨到的形象宣傳,使伍秉鑑的企業一度成為世界級的跨國財團。但“覆巢之下,焉有完卵”,作為封建王朝沒落時期的商人,他的悲劇命運注定是時代的產物。第一次鴉片戰爭後,他捐資救國卻無法擺脫“漢奸”的世俗禁錮,與陷入清王朝“敲詐”的經濟困境,最終鬱鬱寡歡身死家敗。今天,讓我們褪去歷史的塵埃,再看“中國首任世界富豪”的悲喜人生。

封建王朝講究“普天之下莫非王土,率土之濱莫非王臣”,因此即使伍秉鑑富可敵國,仍舊是封建王朝的私有財產。儘管他擁有高超的經商手段,但在朝廷看來,這無非是“屈身拾起金蘋果”的舉動。這裡的金蘋果就是被譽為“天子南庫”的廣州十三行。

廣州十三行是清朝對外貿易的壟斷機構,又叫“洋行”或“洋貨行”,名為十三,實則並無定數。起初,類似廣州十三行的機構全國共有四家,分別在廣東、福建、浙江和江南四省。乾隆的“閉關鎖國”政策僅保留廣州一地,廣州十三行由此壟斷清朝的海上貿易,成為暴富群體。

廣州十三行的富有在當時有詩為證“洋船爭出是官商,十字門開向二洋。五絲八絲廣緞好,銀錢堆滿十三行。”而十三行中最聞名遐邇的莫過於怡和行,怡和行的揚名天下與它的主人息息相關,他就是伍秉鑑。

怡和行創辦人是伍秉鑑的父親伍國瑩,他早先曾在廣州首富潘振承家中做賬房,後來接受粵海關的委任,1783年成立怡和行,並為自己起了一個商名叫“浩官”,該商名一直為其子孫所沿用,成為19世紀前期國際商界一個響亮的名字。

如果說伍國瑩開啟了怡和行的新紀元,那麼伍秉鑑則開創了廣州十三行的新時代。1801年伍秉鑑接手怡和行,伍家的事業開始快速崛起,後來成為廣州行商的總商。

他不但在國內擁有地產、房產、茶園、店舖等產業,而且同歐美各國的重要客戶都建立了緊密的聯繫,得益於伍秉鑑在貨物中都會放上自己的肖像畫,雖然他一生沒有離開過生活的廣州,但他的肖像卻隨著貨物走到美洲、英國以及印度,成為重要的商業標識。

伍秉鑑大膽地在大洋彼岸的美國進行鐵路投資、證券交易並涉足保險業務等領域。他曾與美國人福布斯合作投資興建了美國密歇根中央鐵路和密蘇里河鐵路等重要鐵路幹線,從中收益巨大;長期投資福布斯在中國成立的旗昌洋行,到光緒十七年旗昌洋行破產前,伍家先後投資100萬美元,每年的利息所得超過4萬美元,成為伍秉鑑留給子孫的豐厚遺產。同時他還是英國東印度公司最大的債權人和銀行家。

1834年以前,伍家與英商和美商每年的貿易額都達數百萬銀元。與此同時,伍秉鑑的財富累積到2600萬銀元(當時美國最富有的人也只有700萬),按照國際銀價換算,這個數目相當於今天的50億元人民幣。因他在西方商界享有極高的知名度,伍秉鑑成為洋人眼中的世界首富。

約翰·默里·福布斯,美國昔日的鐵路大王,17歲時來到怡和行做學徒,因天資聰慧被伍秉鑑收為義子。當他25歲準備回美國時,伍秉鑑給他50萬墨西哥銀元用作投資,福布斯用這錢在美國投資修建鐵路,逐漸成為橫跨北美大陸的泛美鐵路的最大承建商。

同時,伍秉鑑還大力扶持福布斯入股的旗昌洋行,這是19世紀美國在東南亞地區最大的代理商行,後成為美國對華貿易的最大商行。雖然旗昌洋行後來破產了,但它的發展與壯大遠遠離不開伍秉鑑的幫助,美國人把伍秉鑑稱為“教父”。

約翰·雅各布·阿斯特,歷史上美國排位第4富有的人,曾向伍秉鑑借款7.2萬兩白銀做茶葉生意,結果運送茶葉的貨船毀於太平洋的風暴中,當他因無力償還貨款向伍秉鑑請罪時,伍秉鑑卻拿出借據,撕得粉碎說,“你只是運氣不好,卻不是一個不誠實的人,你可以重新開始了。”

阿斯特雙膝跪下給伍秉鑑磕了一個頭,用這樣的禮節來表示對這位中國商人的敬重,而伍秉鑑的行為也讓他的豪爽名聲在美國膾炙人口達半個世紀之久。後來阿斯特常說,“華盛頓給了我一個國家,而伍秉鑑給了我全部人生。”

伍秉鑑除了在美國享有慷概大方的名聲,在中國也是急公好義。嘉慶年間,伍秉鑑捐金數千,在洋行會館設立種痘局,救活嬰兒甚眾。道光初年,伍秉鑑捐銀十萬兩,修築南海、順德兩縣桑園圍石堤,這是珠江三角洲一項大型水利工程。後應美國傳教士伯駕之邀,在廣州創辦眼科醫院,免費治好許多中國人的眼疾,其中就包括林則徐。

當時,許多小的商行因政府不斷逼迫,最終走上向洋人借款的境地,然而洋人借貸利息高,導緻小商行大多倒閉,欠款也落到了十三行的頭上。伍秉鑑放貸200萬銀元,資助瀕臨破產的其他行商度過難關,他還幫助那些因經營不善而觸犯國法被流放的商人。

提到香港的早期發展,則不得不說英國人創辦的怡和洋行。這裡的怡和洋行是1832年由英國人威廉·渣甸和詹姆士·馬地臣,借用伍秉鑑“怡和行”的老字號在廣州創辦的。鴉片戰爭後遷往香港,成為遠東最大的財閥,洋行對香港早期的發展舉足輕重,有“未有香港,先有怡和”之稱。

怡和洋行創辦人之一的威廉·渣甸,可以說是鴉片戰爭的罪魁禍首。他成功說服了英國國會對清朝發動戰爭,並製定詳細的戰爭計劃、戰略地圖、戰爭策略、保障和政治需要,甚至軍隊和軍艦的補給,這個計劃稱為“渣甸計劃”,其主要目的是把香港作為貿易據點。

如今,怡和洋行在香港仍然相當活躍,仍是香港僅次於政府的最大雇主。屬下子公司包括:置地、牛奶公司、文華東方酒店、怡和太平洋、怡和汽車。投資的業務包括有:建築、地產、航運、零售、投資銀行、酒店、保險等等,員工總數超過十萬。

香港的一些地標也仍以怡和洋行及其創辦人命名:如渣甸山、怡和街、渣甸街、渣甸坊、勿地臣街、怡和大廈和怡和午炮。

從史料上看,怡和行向來做的是正經生意,茶葉貿易是其最主要的業務。但是,一些伍家擔保的外國商人為了牟取暴利,往往夾帶鴉片。一方是朝廷官府,另一方是多年來貿易往來的生意夥伴,兩邊都得罪不起,伍秉鑑只得向清政府獻出巨額的財富以求短暫的安寧。

鴉片戰爭爆發前期,伍秉鑑曾試圖以和平的方式解決鴉片問題,卻未果。戰爭爆發後,伍秉鑑和其他行商積極募捐,出資修建堡壘、建造戰船、製作大砲。縱然如此,清政府仍全線潰敗。

1841年5月,英軍長驅直入兵臨廣州城下,清軍無力亦無心抵抗,於是讓行商前往調停,最終《廣州和約》簽訂,協議中英軍提出600萬賠款。這600万巨款,有三分之一由十三行商人出資,其中伍秉鑑所出最多,計110萬元。

遺憾的是,這次“贖城之舉”沒有給伍秉鑑帶來榮譽和感激,而是更多的非議。從戰爭伊始,這些行商就被國人塗上了“漢奸”的陰影。同時,英軍在得到600萬賠償後,撕毀和約擴大戰爭,直到1842年,鴉片戰爭結束《南京條約》的簽訂,在戰敗賠款中,伍家被勒繳100萬元。

1843年,伍秉鑑在心灰意冷中病逝。有歷史學家統計,1801年至1843年,怡和行僅送禮、捐輸和報效的銀錢達1600萬兩。伍秉鑑死後,曾經富甲天下的廣州十三行開始逐漸沒落,許多行商在清政府的榨取下紛紛破產。更致命的是,隨著五口通商的實行,廣東喪失了在外貿方面的優勢,十三行所享有的特權也隨之結束。

第二次鴉片戰爭爆發後,又一場突如其來的大火降臨到十三行街,終於使這些具有100多年曆史的商館徹底化為灰燼。而伍家的命運也如同廣州十三行的衰敗一樣,隨著伍秉鑑的去世逐漸走向沒落。

伍家的後人去哪兒了?根據伍家後人伍凌立描述:“伍氏後人有的轉向仕途、文人墨客、藝術人生;有的轉向學習洋技科學,崇尚科技強國;有的面對外國列強侵略戰爭,走向投筆從戎的道路,從軍救國;而有的則過著寄生性的生活,揮霍無度,幾代人未乾過工作,結果,終因喪失生存能力,靠變賣財產渡日;更有甚者,好逸惡勞,瞞天過海,欺詐、政治投機,缺德敗家。”

很可惜,中國難有百年的家族企業傲立於世界民族之林,這多半是封建王權所導致的。伍秉鑑在晚年時,曾寫信給在馬薩諸塞州的美國友人J·P·Cushing說,若不是年紀太大,經不起漂洋過海的折騰,他實在十分想移居美國,通篇愴然難禁之情。




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